Category Archives: Science

Les algues bleues Gleotrichia – vous connaissez?

Depuis quelques années on entend beaucoup parler des algues bleues qui contaminent nos lacs au Québec. Notre gouvernement y consacre même un site web et un guide. Je connais bien les algues alimentaires mais je ne suis pas très familier avec celles qui sont toxiques.

Pendant nos vacances dans la région de Maniwaki, alors que nous étions en train de se promener doucement en canot sur le lac, nous avons remarqué des millers (des millions?) de petites billes qui ressemblent à du tapioca sur lesquelles on aurait ajouter des petits poils. Les billes brillaient au soleil et étaient plus denses dans certaines parties du lac.

J’ai immédiatement pensé à une prolifération d’algues bleues indésirables. J’en ai recueillies dans un pot de verre et j’ai d’abord pris cette photo pour pouvoir montrer la densité des petites billes en questions. Mais je ne savais toujours pas si c’étaient bien des algues bleues.

De retour à la maison j’ai sorti mon microspcope et j’ai pris quelques photos. À l’aide de ces photos, c’est très facile d’identifier ces drôles de boulettes. Chaque bille est une colonie de Gleotrichia, une algue bleue assez commune qu’on retrouve souvent dans des lacs peu pollués. Il faut éviter de boire l’eau contaminée et si la densité est très grande il faut aussi éviter le contact avec la peau puisqu’elle pourrait être irritante.

Gleotrichia / blue green algae / cyanobacteria

Gleotrichia / blue green algae / cyanobacteria

J’ai tranmis mes observations au Gouvernement du Québec à l’aide du formulaire d’observation que l’on peut télécharger sur le site web.

J’ai aussi observé une grande quantité de rotifères, des petits animaux microscopiques qui me fascinent depuis 40 ans alors que j’étudiais en biologie au Séminaire de Joliette! On en connaît un peu moins de 2,000 espèces et ils ne sont généralement pas associés à la pollution; on les retrouve dans tous les milieux aquatiques ou humides. Comme microscopiste amateur j’adore regarder cette bestiole qui s’alimente un peu comme un ancien aspirateur Electrolux – comme quoi on n’invente rien, on se contente souvent d’imiter la nature.

Voici un gros plan de rotifère à coté d’une colonie d’algues bleues. On voit assez bien ses 2 orteils au bout de son pied unique. Sa bouche à l’autre extrémité est moins claire. Il ne faut pas oublier que ce rotifère mesure probablement moins d’un millimètre et que mon système d’adaptation photographique est plutôt limité.

rotifera

rotifera

Chauve-souris – Oreillard Roux

Il y a plusieurs mois j’ai reçu un court texte et quelques superbes photos de la part de Douglas Kalifa, un amateur passionné de chauves-souris.

L’oreillard roux – plecotus auritus (Linneaus, 1758).

Douglas Kalifa

Photo: Douglas Kalifa

L’oreillard roux est connu pour sa très grande résistance aux températures froides. Les remarques de Douglas Kalifa à ce sujet sont très intéressantes.

Texte de Douglas Kalifa (recomposé selon l’original)

Mes observations remontent au 15 décembre 2005 dans le Val d’Oise dans une carrière de Mery sur Oise (dite Kepler) dans une gallerie située à 600 mètres de la sortie. L’oreillard roux préfère pour son hibernation des milieux cavernicoles, et des zones de température allant jusqu’à 2° et 5 °C.

J’ai approfondi mes recherches en étudiant de plus près la biologie de cette chauve-souris. L’oreillard roux est une espèce qui a besoin d’une quantité d’humidité importante afin que ses membres extérieurs et postérieurs ne sèchent pas pendant sa phase léthargique. J’ai remarqué que cette espèce affectionne des emplacements variés en saison estivale mais pour son hibernation elle vit exclusivement dans les zones humides de son biotope naturel. L’oreillard roux utilise un régulateur de température fait de roches sédimentaires. Les anfractuosités de la roche calcaire absorbent l’humidité des débris minéraux. L’oreillard roux absorbe cette humidité dans l’unique but de conserver son état physiologique. Son pelage se recouvre d’une couche de condensation, créant ainsi une thermorégulation constante du métabolisme pour la phase léthargique de cette chauve-souris.

Ohoto Douglas Kalifa

Photo Douglas Kalifa

Autres billets sur les chauves-souris:

La Chauve-Souris

La chauve-souris (suite et fin)

Les chauves-souris n’étaient pas au rendez-vous

Wow! Another extraordinary TED talk!

Neuroanatomist Jill Bolte Taylor had an opportunity few brain scientists would wish for: One morning, she realized she was having a massive stroke. As it happened — as she felt her brain functions slip away one by one, speech, movement, understanding — she studied and remembered every moment. This is a powerful story about how our brains define us and connect us to the world and to one another.

http://www.ted.com/index.php/talks/view/id/229

A really powerful experience! 18 minutes of pure delight.

Sea lions massacred in Galapagos

This is so sad. I spent 3 weeks on Galapagos Islands in 1971 with my good friend Luc. I actually slept on the same beach that we see on the picture below, just besides the monolithic rock. In the morning the pelicans were waking us up by scratching our backs with their beak and afterwards the sea lions were swimming with us. One of the many extraordinary things on the Islands is that most animals were not afraid of us at all. If we were eating an orange for example, within minutes a small bird would land on our hand and eat with us!

Of course the gigantic turtles are amazing but there is so much more to this unique ecosystem. I remember stopping on a small island to see the giant iguanas. As soon as we put our feet on the ground hundreds of huge iguanas came running towards us scaring the hell out of us. But they were just curious to see new visitors.

I loved every minute of it. The only part that was difficult was getting there on a fisherman boat. I have never been so sick in my whole life! But what can you get for $17 (remember that was in 1971)!

So when I read nonsense news like this it makes my heart sink.

From BBC News

sea_lion.jpgEcuadorean officials are investigating the slaughter of 53 sea lions from the Galapagos Islands nature reserve, which were found with their heads caved in.
The dead animals included 13 pups, 25 youngsters, nine males and six females.

Galapagos National Park official Victor Carrion told AFP news agency that each was killed by “a strong blow from someone”, though the motive is unknown.

They had not been injured in any other way, he said, discounting the notion they had been killed for their parts.

The animals were found in a state of decomposition on Pinta island, part of the archipelago which lies about 1,000km (600 miles) off the coast of Ecuador in the Pacific Ocean.

It was a massacre whose motives the prosecutor’s office must clarify
island.jpg The Galapagos sea lions have no natural predators on land and generally do not fear humans.

Mr Carrion said no other dead animals had been discovered, but that patrols on the other islands would be increased.

He added that the sea lions were a vital link in the island’s food chain and therefore any threat to them is a threat to the whole eco-system.

Sea lions are sometimes hunted for their skin, or the teeth and genitals of the male animals are removed for use as a supposed aphrodisiac in Chinese medicine.

In 2001 poachers killed 35 male sea lions in the archipelago, removing their genitals and teeth.

The islands’ pristine environment is being endangered by tourism
However, according to Mr Carrion none of the animals killed in this latest attack had been mutilated and no cuts were found on their skin or limbs.

“It was a massacre whose motives the prosecutor’s office must clarify,” Mr Carrion told AFP.

The Galapagos Islands are known throughout the world as a home to unique flora and fauna, including exotic birds, marine iguana and giant tortoises.

The wildlife was the inspiration for British naturalist Charles Darwin’s theory of natural selection.

The islands were the first place on the planet officially designated as a World Heritage site, but last year the UN Environment, Scientific and Cultural Organisation (Unesco), which administers the list of sites, declared the Galapagos “in danger”.

Experts said the 19 islands and surrounding ocean were under threat from “invasive species”, increased tourism and growing immigration.

In a statement, the organisation said international interest in the islands – which are Ecuador’s most popular tourist attraction – was contributing to their gradual decline.

Read this – if you can

If yuo cna raed tihs, yuo hvae a sgtrane mnid too. Cna yuo raed tihs? Olny 55 plepoe out of 100 can. I cdnuolt blveiee taht I cluod aulaclty uesdnatnrd waht I was rdanieg. Tnkas to the phaonmneal pweor of the hmuan mnid, aoccdrnig to a rscheearch at Cmabrigde Uinervtisy, it dseno’t mtaetr in waht oerdr the ltteres in a wrod are, the olny iproamtnt tihng is taht the frsit and lsat ltteer be in the rghit pclae. The rset can be a taotl mses and you can sitll raed it whotuit a pboerlm. Tihs is bcuseae the huamn mnid deos not raed ervey lteter by istlef, but the wrod as a wlohe. Azanmig huh? Yaeh and I awlyas tghuhot slpeling was ipmorantt! If you can raed tihs frowrad it…

Can you say ‘Hujambo’? Please.

Deep-voiced men ‘have more kids’

Scientists do the strangest research! It’s not that it isn’t interesting, it’s just that I would have never thought about doing a research like this. Maybe it’s because I do have a rather deep voice but only 2 children. Hey! It’s not too late. Let me do some deep-voiced sweet talking with Guylaine and see what happens…

Men with deep voices tend to have more children than those who speak at a higher pitch, scientists say.

Males who hit lower notes as they talked had about two more children on average than squeaky speakers.

It fits with observations that women find masculine voices more attractive, the team reports in Biology Letters.

“There are a lot of reasons why lower pitch and reproductive success could be linked,” said Coren Apicella, from the Department of Anthropology in the Faculty of Arts and Sciences at Harvard University, US.

Deep tones are suggestive of increased testosterone levels, which could lead females to perceive such men as better hunters and therefore better providers, she told the BBC.

“Or it could be that men with deeper voices simply start reproducing earlier. We really don’t know what is behind this yet.”

Read the whole story on the BBC website

Great “cosmic nothingness” found

Science news like this one always make my mind spin. I just love concepts that make me stop in my tracks by their strangeness. A void, a big nothing, where there is no time or space, a huge bubble of nonexistence (but within our existing Universe) that would take us 1,000,000,000 years to cross at the speed of light? It’s just impossible to totally grasp it. I suddenly feel so small. And meaningless. Quite relaxing thoughts actually.

You can read the whole story here

Astronomers have found an enormous void in space that measures nearly a billion light-years across.

“It’s hard even for astronomers to picture how big these things are,” conceded Minnesota’s Professor Lawrence Rudnick.

“If you were to travel at the speed of light, it would take you several years to get to the nearest stars in our own Milky Way galaxy; but if you were to go to this hole and enter one side, you’d have to travel for a billion years before you would get to the other side,” he told BBC News.

The void is roughly 6-10 billion light-years away and takes a sizeable chunk out of the visible Universe in its direction.

Thèse de doctorat pour le guitariste de Queen

Lorsque Freddie Mercury de Queen chantait «Another one bites the dust», est-ce qu’il parlait de poussières d’étoiles?

brian-may.jpgRocker et docteur en astronomie! Brian May a passé la majeure partie de sa vie dans l’univers de la musique rock. Il était pourtant prédestiné à un tout autre univers, celui qui s’écrit avec un U majuscule.
Le guitariste du groupe culte Queen a remis vendredi sa thèse de doctorat en astronomie à l’Université de Londres, où il l’avait commencée en 1974.

Le document de 48 000 mots est intitulé Vitesse radiale dans le nuage de poussière zodiacale. Il avait été remisé dans le grenier de sa maison du Surrey lorsqu’il avait abandonné ses études pour se consacrer à la musique.

L’auteur du succès planétaire We will rock you a décidé, l’an dernier, d’achever son travail universitaire pour tenter d’obtenir son doctorat.

L’homme de 60 ans a dû retourner sur les bancs d’école afin d’intégrer 30 ans de connaissances scientifiques.

Il doit maintenant débattre sa thèse devant un jury de l’Imperial College de Londres, le 23 août. La décision de l’institution est attendue peu après.

Le rocker est déjà détenteur d’un diplôme en physique obtenu à l’université londonienne où il a étudié les poussières interstellaires.

Ses travaux portent sur la théorie selon laquelle les nuages de poussière du système solaire se déplacent dans la même direction que les planètes.

Source: Radio-Canada